Un shock mundial de materias primas sin precedentes

mayo 08, 2022

Durante casi 30 años, un mayor comercio, inversión e innovación impulsaron una era de prosperidad sin precedentes y acercaron al mundo a terminar con la pobreza extrema. Permitió que los ingresos de las naciones más pobres redujeran la brecha con las más ricas y redujo la frecuencia y gravedad de las crisis económicas nacionales.

Luego, en rápida sucesión, dos sacudidas detuvieron el progreso. Para las economías en desarrollo, la guerra en Ucrania estalló antes de que tuvieran la oportunidad de salir de la recesión del Covid-19, y ya está claro que el daño económico será severo y duradero.

La guerra ha provocado el mayor impacto en el precio de las materias primas que hemos experimentado desde la década de 1970. Es probable que reduzca un punto porcentual completo del crecimiento global en 2022.

La guerra también ha cambiado los patrones globales de comercio, producción y consumo de productos básicos de manera que los precios podrían mantenerse altos durante años. Muchos países se están alejando de Rusia como proveedor de carbón y petróleo y han estado encontrando alternativas en lugares más distantes.

Otros importantes importadores de carbón podrían socavar esto eliminando a los proveedores actuales y recurriendo a Rusia. El resultado puede ser mayores distancias de transporte que hacen que el desvío sea costoso, porque el carbón es voluminoso y costoso de transportar. Desviaciones similares han comenzado a ocurrir con el petróleo y el gas.

Esos acontecimientos serán especialmente duros para las personas más pobres del mundo. Los precios más altos de los alimentos y la energía consumen una mayor parte de los ingresos de los hogares pobres que los hogares más ricos.

La mayoría de los países pobres son importadores de petróleo, por lo que los precios más altos de la energía ejercerán presión sobre los presupuestos gubernamentales que ya estaban agotados por la crisis de Covid-19. Al mismo tiempo, el aumento de los precios de los fertilizantes, algunos de los cuales se encuentran en niveles no vistos desde 2008, podría conducir a una reducción en su uso. El resultado: menores rendimientos agrícolas y mayores reducciones en la disponibilidad de alimentos.

Los shocks de precios de las materias primas tienen el potencial de cambiar los patrones de producción y consumo de manera beneficiosa. Después del impacto de 1973, por ejemplo, los requisitos de eficiencia de combustible para los automóviles estadounidenses aumentaron significativamente: de 13 millas por galón a 20 millas por galón en 1990.

Los legisladores estadounidenses también establecieron regulaciones que prohíben el uso de petróleo crudo en la generación de electricidad. . En ambos casos, el efecto fue reducir la demanda de energía de alto precio y al mismo tiempo contribuir a un medio ambiente más limpio. En general, la mayoría de los países respondieron a las crisis del petróleo de la década de 1970 encontrando formas de reducir la demanda de petróleo, impulsar la producción o cambiar a productos energéticos alternativos.

Sin embargo, implementar tales opciones hoy será más difícil. Primero, los gobiernos ahora tienen menos espacio que en la década de 1970 para cambiar a alternativas energéticas más baratas: los precios han aumentado en todos los ámbitos, afectando a todos los tipos de combustibles. En segundo lugar, el consumo de petróleo como porcentaje del PIB mundial y el gasto total del consumidor es menor que en la década de 1970, especialmente en las economías avanzadas. Como resultado, es menos probable que los precios más altos restrinjan la demanda de energía. En tercer lugar, hasta ahora los gobiernos han reaccionado reduciendo los impuestos sobre el combustible o introduciendo subsidios al combustible. Independientemente de sus beneficios temporales, es probable que tales políticas prolonguen la crisis al aumentar la demanda de energía.

También es probable que los precios de la energía persistentemente altos perjudiquen otro objetivo crucial de desarrollo global: la transición hacia la energía limpia necesaria para abordar el cambio climático. Algunos países tienen la intención de impulsar la producción de energía renovable y de combustibles fósiles con un bajo contenido de carbono, como el gas, pero estos proyectos tardarán en materializarse. Mientras tanto, varios países han optado por aumentar la producción y el uso de combustibles fósiles más baratos. China, por ejemplo, planea aumentar la producción de carbón en 300 millones de toneladas, lo que equivale al 8 por ciento de los niveles actuales.

Superar una crisis global requiere una cooperación global, del tipo que prevaleció durante las últimas tres décadas y de la cual los países más pequeños y pobres se benefician más. La guerra puede haber trastornado muchos incentivos tradicionales para tal cooperación, pero los gobiernos de todas partes aún pueden minimizar el daño a sus ciudadanos más vulnerables y a la economía global. Cinco acciones ayudarían mucho :

En primer lugar, fomentar una respuesta robusta de la oferta de cereales, aceites de cocina y fertilizantes mediante reformas políticas que aumenten la productividad, la racionalización de los subsidios agrícolas y la facilitación del comercio. La respuesta de los mercados a precios más altos es una mayor oferta; en muchos casos esto lleva meses, no años.

En segundo lugar, reforzar programas específicos de redes de seguridad social, como transferencias de efectivo, programas de alimentación escolar y programas de obras públicas. Estos pueden contribuir en gran medida a proteger a los hogares pobres de los efectos de los precios más altos, y son un mejor uso de los recursos que los subsidios. Si se deben usar subsidios, especifique que serán limitados en tamaño y temporales.

Tercero, resistir la tentación de imponer restricciones de importación y exportación al movimiento de alimentos. Sabemos bien por las crisis alimentarias pasadas que solo empeoran el problema.

En cuarto lugar, aprovechar todas las oportunidades para impulsar la cooperación internacional a fin de mejorar la transparencia del mercado y coordinar las respuestas políticas.

Por último, aumentar la inversión en eficiencia energética y energías renovables —en particular, el aislamiento y la climatización de los edificios que protegen tanto del frío como del calor. Tales políticas pueden ayudar a lograr los objetivos climáticos y reducir los costos para los hogares. A la larga, también mejorarán la seguridad energética.

En los últimos dos años, una sucesión de crisis superpuestas ha dejado a los gobiernos de todo el mundo con poco margen de maniobra y sin margen de error. Las elecciones que hagan los políticos durante el próximo año bien pueden determinar el curso de la próxima década. No deben escatimar esfuerzos para aumentar el crecimiento económico en el país y resistir todas las acciones que puedan dañar la economía global.

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